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Soul Kitchen, il santo graal dell’aperitivo a Firenze.

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Uscire a Firenze è un piacere. Se riuscite a trovare parcheggio e se i tacchi che avete scelto non sono troppo alti. Soddisfatte le due primarie condizioni, mi è capitato di volere fare un aperitivo in centro che non sia solo un’accozzaglia di chips, noccioline, patatine rodeo (esistono ancora) e olive verdi che ci salutano tristi dal bicchierino della loro ultima ora, con l’aria da dead man walking. Ho scoperto recentemente il Soul Kitchen e finalmente un aperitivo-cena degno di questo nome. Mi ha colpito non solo la quantità -in molti locali i numerosi primi piatti serviti sono irrimediabilmente scotti- la qualità elevata e la varietà dei cibi offerti. E’ una vera e propria cena completa, con antipasti, primi e secondi in un continuo susseguirsi di nuove e calde pietanze. Il tutto a 7 euro compreso il vostro cocktail.
E pensare che ieri, per un euro in più, venivano servite anche delle crepes dolci.
Se penso alle frittatine (per esser gentili) proposte da un altro locale in centro, spacciate per cibo degli dei e non comprese nel tripudio di salatini (seppur ben presentati) di cui sopra, mi prende male.
O bene, pensando al prossimo Soul Aperitivo.

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Final Destination Tuscany. The five most striking things about Tuscany and Italian people, from a tourist’s perspective.

Over the past year I’ve known almost fifty different people coming from all over the world. This means I’ve embraced different cultures, traditions, languages and customs. But what they have in common is they’ve been longing about Florence, Tuscany, Chiantishire, Tuscan and Italian food and wine, for a long time and now, finally, after an exhausing trip, their dream came true.

I’ve been lucky enough, running a vacation house near Florence, to be part of the dream, as privileged witness.

During the months I’ve collected so many impressions about our beloved region.

Here you’ll find the five most striking ones, after the first days spent under the Tuscan sun.

1. Wild traffic. Florentine drivers are always in rush and the consequence is traffic is intense, caotic and it looks like a jungle. Moving the arms in a convulsive way, it’s all part of the package because they’re like an extension of the car, so we need to use them. A lot. I’ve heard stories about tourists lost among roundabouts and give-way signs. I can feel the terror in their eyes as they tell me their experience and live again those unforgettable moments. My advice is always the same. If you can’t compete, take the bus.

2. Phone calls. Aside from loud voice, they’re always surprised about the weird way we answer the phone: “Pronto”. I’ve been asked so many times what’s the point of clarifying every time that we’re.. “Ready”! The same doubt about the final, repeated “Ciao, ciao, ciao”, at the end of the phone call.

Well, actually, I’m not able to explain the syntax of an italian phone call.

The short version is we’re very much ready to hear what you have to say, and, a simple “Bye” is not enough to communicate how lucky we were to talk to you, at the phone. At least we don’t hang up the phone without saying ‘goodbye’, like in american movies! All I know is that we might be weird but, without a doubt, dedicated!

3. Coffee/Tea. An unbalanced war. Our stores are full of every possible kind of coffee: decaffeinated, Arabica, Robusta, Liberica, Excelsa and plenty of coffee machines. But there’s no chance to find a simple teapot with a proper filter. I know this sounds incredible but it’s true. Word of English perfect gentleman. All I can do is smile, and tell we don’t have this strong passion for tea.   Just in case you haven’t noticed. So sorry.

4. Train ticket. Countryside is amazing: hills, fantastic views, vineyards, fruit gardens. But if you need to take the train to move from a little village to another, things might be a little bit more  complicated. Small stations have poor turnout so, when I have to explain that the ticket office is open just for few hours  in the morning and the best thing to do is to buy tickets at the bar near the station , their face tell everything I already know.  Why would I have to buy tickets at the pastry shop? The keyword for the stay is ‘cappuccino & ticket’. Don’t ask.

5. Tuscan landscapes. Looking a tourist’s eyes the exact second he or she finally arrives in Tuscany, is almost a mystic moment. They drop the bags, lift the head up and a sudden flash illuminate their face. Eyes and mouth wide open. Literally. We’re used to admire our Tuscan landscapes almost everyday, and whenever we want but, for a tourist, coming from the other side of the world, a simple country run or a olive field can be as poetic as a Divina Commedia line. This is my favorite moment.

Beyond bizarre things and different customs, all the people I’ve met are overwhelmed by the beauty of our country, and the uniqueness of our region. It’s somehow istructive because it refreshes our mind about how lucky we are, living our life surrounded by the magic and the elegance of Florence.

Too bad for those who live in Florence but unfortunately, are not sensitive enough to enjoy every little single part of this incredible blessing.

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Cronaca del primo e ultimo pomeriggio in palestra.

Dopo aver passato gli anni dell’infanzia ad allenarmi per diventare la nuova Nadia Comaneci e in seguito, avendo sfiorato l’agonismo nel nuoto ho deciso che l’unico sport che avrei perpetrato sarebbe stato la cyclette. Puro mantenimento. Diciamo pure che campo di rendita per lo sport fatto da piccola. I trenta però si avvicinano, quindi, spinta dal desiderio di essere più in forma e aiutata anche dal nuovo dio Groupon, ho acquistato un abbonamento in palestra di due mesi. L’elemento che mi interessava di più non era la palestra in sè: quindi pesi, attrezzi, e altre macchine per me totalmente inutili. No, la mia propensione all’acquisto si è tramutata in -comportamento- solo ed esclusivamente perchè, tra le attività comprese nell’irrisoria cifra di 19,90€, c’era lo yoga. Yoga: parola che mi risuona in testa dagli anni del liceo, un miraggio, un’utopia, l’albero della cuccagna. Molto soddisfatta di me stessa, per aver colto l’attimo, vado al mio primo giorno di palestra e scopro che lo yoga non c’è, l’hanno bannato, eliminato, escluso perchè non ci sono abbastanza iscritti. Dopo aver appreso la notizia, dalla fin troppo entusiasta ragazza, decido di far tesoro di questi due mesi. Troverò un cavolo di corso di mio gradimento! Mi mostrano la palestra, mi fanno correre sul tapis roulant, un gentile ragazzo vuole farmi a tutti i costi la “Scheda”, cosa che mi atterisce. Mi dice che sono in forma ma che magari a quasi trenta anni il metabolismo cambia, c’è bisogno di drenare. Ora, forse tua sorella ne avrà più bisogno di me, ma comunque sorrido dicendo che sì, il metabolismo cambia e che farò tesoro dei suoi consigli. Corro, corro con passione forse distratta da Mtv che grazie al cielo stanno trasmettendo nella mega tv davanti alla mia postazione. Vedo tutte queste persone così prese da loro stesse, le vedo correre e correre, pedalare, sollevare, stirare, potenziare. Mi sembra un grande autoerotismo ginnico. Conclusa la mia session vado a fare la doccia. Entro nello spogliatoio e ci sono donne che conversano amabilmente con i seni penzoloni  e senza mutante, dei parenti che dovranno arrivare il giorno dopo a casa. E lo fanno con una nonchalance che mi disorienta, mi spaventa. Faccio la doccia e scappo. Di volata.
Saluto e dico che ci vedremo sicuramente mercoledì. Sì, sicuramente. Mai più tornata.

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Fairy tale in Boboli Garden, Florence.

Sunday afternoon in Florence, in one of the most enchanting garden ever seen. Maybe the Luxemburg garden in Paris could have some chances. A maze made of silent trees, aware statues and fantastic views of Florence. If you are a tourist or a lazy tuscan, get up and come to see this mastepiece.

Boboli garden was built between XV-XIX c., and was born as Palazzo Pitti’s garden. After the first Renaissance startup, the space evolved with various grottos, fountains, statues and small lakes. The garden allows the entrance in Bardini garden too, which is, if possible, more bewitching than Boboli.

What are you waiting for?

Domenica pomeriggio a Firenze, in uno dei più incantevoli giardini mai visti. Forse i giardini di Lussemburgo a Parigi hanno qualche possibilità di competere. Un labirinto di sentieri fatto di silenti alberi, statue consapevoli e fantastiche viste di Firenze. Se sei un turista o un toscano un pò pigro, alzati e vieni a vedere questo capolavoro.

Il Giardino di Boboli è stato costruito tra il XV e il XIX secolo ed è nato come giardino attiguo a Palazzo Pitti. Dopo la prima impostazione rinascimentale si è evoluto con varie grotte, fontane, statue e laghetti. Il giardino permette l’accesso anche a Giardino Bardini che, se possibile, è anche più incantevole di Boboli.

Cosa state aspettando?

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Ralph Fiennes and Alba Rohrwacher in Florence.

Amazing Ralph Fiennes and Alba Rohrwacher reading Dante’s Divina Commedia at Odeon Theatre in Florence.

What a night.

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Florence in Winter

Here I am at home this night, with a terrible headache. Maybe it’s the different weather and the rain that makes me fell not well. I can’t wait for the sun to came again. Tomorrow I’d like to go in the centre of  Florence, to go for a walk and breath the air of my magic city. For now I’ll publish some pics of Florence in winter, I guess in the Christmas time. These photos are so particular, the colours are strange and strong. There’s poetry suggested by the opaque light . Or at least it’s what I see in them.

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